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mercredi 15 février 2017

A Jérusalem, les nouveaux hôtels stimulent le tourisme


 
Alors que le déménagement de l’ambassade des États-Unis à Jérusalem n’est pour l’instant que paroles, l’espoir de la capitale israélienne pour une révolution dans l’industrie hôtelière se matérialise, avec la perspective de milliers d’autres chambres d’hôtel dans la ville......
 



Selon les chiffres de l’Autorité de développement de Jérusalem, la ville a gagné 1.700 chambres d’hôtel supplémentaires en 2015-2016, et 5.000 supplémentaires seront ajoutés au cours des cinq prochaines années.
Les hôtels cinq étoiles, dont un appartenant à la Waldorf Astoria, chaîne d’hôtel international, classé septième parmi les cent meilleurs hôtels dans le monde en 2015 par le magazine touristique Condé Nast Traveler, le Colony Hôtel American, Hôtel Yehuda, Mamilla Hôtel et Orient Hôtel de la chaîne Isrotel Ltd. (TASE: ISRO), font les gros titres de la presse.
Dans le même temps, les plans prévoient également une variété d’hôtels qui permettra aux touristes locaux et étrangers avec un large éventail de budgets pour rester quelques jours dans la ville.
Les nouvelles chambres d’hôtel sont conçues pour répondre à l’augmentation constante des nuitées touristiques dans la ville ces dernières années. Les touristes étrangers ont dépassé les 2,5 millions en 2015, représentant 31% de toutes les nuitées de touristes étrangers en Israël cette année-là.
Simultanément avec le nombre croissant de touristes, et afin de surmonter efficacement la pénurie de chambres d’hôtel dans la capitale, la municipalité de Jérusalem et l’Autorité de développement de Jérusalem ont uni leurs forces. En 2014, ils ont créé la «voie verte» pour l’ouverture d’hôtels visant à encourager les promoteurs privés à construire des hôtels. La voie est conçue pour raccourcir considérablement les processus bureaucratiques nécessaires à la construction d’un hôtel.
Le plan permet à toute personne ayant des terrains zonés pour la construction résidentielle, commerciale ou de bureau de le rezoner en peu de temps, et d’obtenir des permis de construire pour les hébergements touristiques.
Durant tout le processus, le promoteur est conseillé par un référent de l’Autorité de développement de Jérusalem, et sa demande reçoit également la priorité des agences concernées. La durée du processus bureaucratique a été raccourcie, passant de 2,5 / 3 ans à 18 mois.
“Jérusalem est une marque internationale attrayante pour quatre milliards de personnes dans le monde qui rêvent de la visiter”, a déclaré Nir Barkat, maire de Jérusalem.
«Ces dernières années, nous avons doublé le nombre de touristes qui visitent la ville à quatre millions par an. De concert avec le gouvernement, nous développons et renforçons constamment l’industrie touristique de la ville, qui soutient l’économie municipale et Jérusalem.

ESPRIT DE TRUMP

Il n’est pas certain cependant que Barkat, qui se projette dans la politique nationale, réussisse là où les choses ne dépendent pas de lui. Malgré les plans et les chiffres encourageants, Jérusalem, avec toute son histoire et sa sainteté, est encore une opportunité touristique gaspillée, malgré des années d’efforts et de plans pour attirer les touristes.
Il n’est pas surprenant que la raison en est la tension de sécurité, qui bouleverse régulièrement tous les plans.
Dans le même temps, Jérusalem a au moins des solutions pour faire face au terrorisme.
“Nous avons des outils pour faire face à une crise. Une heure après une attaque terroriste, la ville revient à la normale”, explique le directeur du tourisme de l’Autorité de développement de Jérusalem Ilanit Melchior. "Après l’attentat terroriste en Belgique, pendant trois mois, ils ne savaient pas comment faire face au couvre-feu dans les rues, et ils nous ont consultés. Nous exportons des connaissances sur la façon de gérer les crises – comment revenir à la normale après un attentat terroriste.»
Jérusalem a maintenant une étincelle d’espoir. Tout d’abord, les nouveaux hôtels sont déjà visibles.
De nombreux sites de divertissement offrent des possibilités pour tous les groupes de la population. Le Mahané Yehuda marché ouvert est un centre culinaire et de divertissement, jour et nuit.
Il y a cinq ans, nous avons entrepris un plan de développement touristique à Jérusalem avec l’ancien ministre du Tourisme, Ze’ev Elkin. Cinq ans plus tard, avec trois méga événements de sécurité – les opération Plomb durci, Bordure protectrice et les attaques terroristes – le nombre de nuitées touristiques israéliennes dans les hôtels de la ville est en hausse de 23% et le nombre de nuitées touristiques de touristes étrangers est en hausse de 20% », ajoute Melchior.
A cela devrait s’ajouter un président américain qui semble beaucoup plus amical à la capitale en ce qui concerne à la fois les permis de construire et l’intention de déplacer l’ambassade américaine à Jérusalem.
En même temps, ses déclarations sur le sujet ne devraient pas être prises trop au sérieux, étant donné qu’une des personnes proches de lui – le secrétaire à la Défense James Mattis – pense encore que la capitale d’Israël est Tel-Aviv.
“Avec l’élection de Donald Trump en tant que président des États-Unis, il y avait un sentiment particulier dans les airs. Ils n’ont pas cessé de parler de déplacer leur ambassade à Jérusalem. D’après Yishay Barnea, les hôtels à Jérusalem en serait très heureux, car cela est susceptible de leur fournir une demande touristique liée à l’ambassade.
Cependant, il y a aussi des préoccupations. «Le déplacement de l’ambassade est un peu effrayant pour nous. Nous ne savons pas ce qu’il est susceptible d’apporter. Nous avons assez souffert de problèmes de sécurité. Nous voulons le calme, et nous voulons travailler pacifiquement,” admet Barnea.
Selon le site touristique d’Expedia, les commandes sur son moteur de recherche ont triplé au cours du dernier trimestre.
«Nous avons trouvé le moyen de faire la démonstration d’une présence. Il y a des options pour passer la nuit dans des hôtels de luxe, et il y a des options pour passer une nuit pas cher», explique Malkior. Elle dit que la croissance provient des endroits moins chers.
Dans le cadre du plan lancé par Elkin, le soutien du ministère du Tourisme aux hôtels de la capitale a atteint 513 millions de NIS au cours des cinq dernières années.
«Aujourd’hui, dit Malkior, nous n’avons plus rien à prouver, je sais que nous réussissons, car la demande d’hôtels est telle que le ministère du Tourisme, qui, il y a dix ans, a fourni 28% de l’investissement pour la construction d’hôtels à Jérusalem, en vertu de la loi pour l’encouragement des investissements de capitaux, a déjà réduit sa subvention à 20%, car il voit une ville déjà en plein essor.

HÔTELS RÉSIDENTIELS

Tout n’est pas rose, cependant. Le tourisme en Israël, en particulier à Jérusalem, est loin d’être rentable et sans risque.
Une des difficultés dans le secteur est la barrière d’entrée des grands investissements financiers qui doivent être répétés au fil des ans, en supposant que l’hôtel soit rentable.
C’est la raison pour laquelle le ministre du Tourisme Yariv Levin a offert aux développeurs un cadeau spécial il y a un an. Dans le cadre d’une ordonnance administrative, le Cabinet a approuvé l’augmentation de 20% de la construction hôtelière pour les résidences.
Les investisseurs bénéficient ainsi d’un retour rapide d’une partie de leur investissement par la vente d’appartements de luxe.
Cela est également conçu pour faire des appartements de luxe disponibles dans la ville, et parce que l’hypothèse est que les riches investisseurs, principalement les résidents étrangers, préfèrent acheter des appartements confortables dans les hôtels à Jérusalem.
“J’espère que ça marchera,” dit Barnea sans enthousiasme. «Il y a un investisseur derrière chaque hôtel et il est important de lui montrer que le processus bureaucratique est devenu plus court.
Barnea affirme que bien que le secteur est instable et très sujet à l’influence de la situation sécuritaire, l’état de remplissage des hôtels à Jérusalem est assez bon", contrairement à Tel Aviv, où les hôtels sont pleins en milieu de semaine et moins le week-end.
Les haredim (ultra-orthodoxes) et autres juifs religieux pratiquants viennent aussi ici en masse avec leurs familles.
Le maire adjoint et Hitorerut B’Yerusalayim (Wake Up Jerusalem) président du mouvement, Ofer Berkovich est entre autre, responsable du développement économique et culturel de la ville.
Il accorde le mérite des réussites à la direction de son mouvement vers le pluralisme et la laïcité. «Quand les gens se rendent compte que l’atmosphère a changé, la ville devient plus attrayante. Le tourisme est un moteur de croissance clé dans la ville et nous investissons dans l’expérience touristique à Jérusalem.
Ce n’est pas récent, nous y travaillons depuis des années, et maintenant certains résultats sont visibles. »

Par Alfi Eliyahu Shauly – Aharon Kahn

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